Un incendie qui a englouti le dortoir d’un internat pour filles en Guyane dans la nuit a tué au moins 19 enfants, les autorités ont annoncé lundi. Au moins neuf autres ont été blessés dans l’incendie, qui a secoué le petit pays sud-américain.

Les autorités ont initialement déclaré que 20 personnes étaient mortes dans l’incendie du lycée de Mahdia, mais une porte-parole des pompiers nationaux a déclaré lundi qu’une victime avait été réanimée et dans un état critique sous respirateur. Les morts comprenaient 18 filles et un garçon, le fils du gardien, a déclaré la porte-parole Silyne Griffith au Washington Post.

“Les pompiers ont réussi à secourir quelque 20 étudiants en perçant des trous dans le mur nord-est du bâtiment”, a-t-elle déclaré.

Irfaan Ali, président de la nation de 800 000 habitants de la côte nord de l’Amérique du Sud, a qualifié l’incendie de “tragique et douloureux” et d'”horrible”.

“Les résultats complets de ce qui s’est passé ne sont pas encore là”, a déclaré Ali dans un communiqué. “L’accent est maintenant mis sur les enfants pour s’assurer que nous faisons tout, pour leur apporter le plus d’aide possible.”

L’incendie s’est déclaré juste après 23h30 dimanche au lycée de la ville centrale montagneuse de Mahdia, à près de 200 miles de Georgetown, la capitale. Les voisins se sont précipités sur les lieux; certains ont entendu les cris de ceux qui étaient piégés à l’intérieur, ont rapporté les médias locaux.

Le Venezuela revendique près des trois quarts de la Guyane. La Guyane veut de l’aide.

Le gouvernement a lancé “un plan d’action d’urgence médicale à grande échelle”, ont déclaré les autorités, avec des avions chargés de fournitures médicales et du personnel pour aider les intervenants locaux. En quelques heures, les victimes grièvement blessées ont été évacuées vers Georgetown. D’autres ont été admis à l’hôpital du district de Mahdia ou étaient sous observation.

Le conseiller à la sécurité nationale du Guyana, Gerry Gouveia, a déclaré aux médias locaux qu’il était «une bataille” voler à travers la foudre et le tonnerre pour atteindre la zone.

“C’était vraiment un effort national et cela continue”, a-t-il déclaré. “Tous les opérateurs – Air Services, Trans Guyana, Roraima, les Forces de défense du Ghana, l’Air Corps – ont répondu immédiatement.”

Les enquêteurs s’employaient à déterminer la cause de l’incendie. Les autorités s’efforçaient de déterminer les noms et l’âge des victimes.

D’abord colonisée par les Néerlandais puis incorporée sous le nom de Guyane britannique, la Guyane a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1966. C’est le seul pays d’Amérique du Sud où la langue officielle est l’anglais et elle reste membre du Commonwealth. Ces dernières années, il a attiré l’attention sur les énormes réserves de pétrole offshore qui devraient transformer son économie.


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By mrtrv