Des affrontements ont éclaté lundi dans des villages russes près de la frontière ukrainienne, selon des responsables locaux et des vidéos vérifiées. Le gouverneur régional russe a déclaré qu’un groupe de sabotage ukrainien avait pénétré sur le territoire russe, tandis que Kiev a déclaré que des partisans russes anti-Kremlin étaient à l’origine des attaques.

Une vidéo publiée sur l’application de messagerie Telegram et vérifiée par le New York Times montrait de la fumée s’élevant près du poste frontière de Grayvoron, au nord de la ville de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine. Il n’a pas été possible dans l’immédiat d’en déterminer la cause.

Le gouverneur régional, Vyacheslav Gladkov, a déclaré qu’un groupe de sabotage ukrainien était entré sur le territoire russe près de la ville de Belgorod lundi matin et que l’armée russe, le service des frontières et l’agence de renseignement “prenaient les mesures nécessaires pour éliminer l’ennemi”. Lundi soir, M. Gladkov a annoncé qu’il plaçait la région sur un pied de lutte contre le terrorisme, établissant des restrictions temporaires de mouvement et suspendant les activités impliquant des substances dangereuses.

Le gouvernement ukrainien suit généralement une politique d’ambiguïté délibérée sur les frappes à l’intérieur du territoire russe. Lundi, un conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, Mykhailo Podolyak, a déclaré que Kiev surveillait les événements à Belgorod. “avec intérêt et en étudiant la situation, mais cela n’a rien à voir avec cela.”

L’agence de renseignement militaire ukrainienne a déclaré que les auteurs étaient “des citoyens russes favorables à l’opposition”. Andrii Yusov, le représentant du ministère ukrainien de la Défense, dit le média ukrainien Hromadske que les partisans russes travaillaient pour créer “une certaine zone de sécurité dans les régions frontalières de la Russie bordant l’Ukraine”.

Un groupe se faisant appeler la Légion de la Russie libre a prétendu être derrière les attaques. Le groupe a déclaré que ses rangs étaient composés de Russes et a appelé des compatriotes partageant les mêmes idées à se joindre à leurs efforts. Le groupe a déclaré plus tard qu’il avait «libéré» le village frontalier de Kozinka avec un autre groupe pro-ukrainien connu sous le nom de Corps des volontaires russes. Ces affirmations n’ont pas pu être confirmées de manière indépendante.

Des batailles ont eu lieu lundi après-midi à plusieurs endroits entre la frontière et la ville de Grayvoron, à six miles de là, selon rapports publié sur Télégramme

M. Gladkov a d’abord minimisé les informations faisant état de violences le long de la frontière, affirmant qu’une “attaque massive d’information” était en cours, et a cherché à calmer les nerfs des habitants dans une vidéo publiée lundi matin. Il a déclaré plus tard qu’au moins deux personnes avaient été blessées.

Le Kremlin a également cherché à minimiser l’incident, son porte-parole Dmitri S. Peskov ayant déclaré l’agence de presse TASS qu’il s’agissait d’une tentative ukrainienne de « détourner l’attention de la situation » à Bakhmut, la ville de l’est que les forces russes ont affirmé ce week-end avoir capturée après une bataille de près d’un an.

Ce ne serait pas la première fois que des combattants pro-ukrainiens attaquaient des villages de l’autre côté de la frontière russe. Début mars, le corps des volontaires russes revendiqué il avait organisé une brève incursion dans des villages de Bryansk, une autre région russe à la frontière ukrainienne. Le corps des volontaires russes est dirigé par un nationaliste russe en exil et fait partie d’un ensemble hétéroclite de groupes de citoyens russes qui s’opposent au régime de M. Poutine et ont pris les armes pour la cause ukrainienne pendant la guerre de 15 mois.

Oleksandre Chubko reportage contribué.


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